jueves, febrero 16, 2006

Chavs

Ya me había fijado en ellos desde hacía un par de años, poco después de llegar a Inglaterra. Se los podía ver en grupos, vagabundeando con aire aburrido por el centro de Maidenhead, muchas veces congregados a la salida del McDonalds. La mayoría bastante jóvenes, muchos apenas adolescentes. Ellos con el craneo rapado bajo su gorra de béisbol, vistiendo chándales de tonos azules y blancos, luciendo cadenorros del cuello menos brillantes que el color insultantemente blanco de sus zapatillas de deporte. Ellas con un estilo del mismo aire: zapatillas también blancas, pantalones pesqueros ajustados, sudaderas de tonos pastel abiertas dejando ver escotes imposibles, toneladas de bisutería dorada (incluyendo los imprescindibles pendientes de aro), capa de varios centímetros de pote; el pelo recogido estirado con tanta saña que parece pegado al cráneo.

Es evidente que, como yo, gran parte de la población británica también se había fijado en ellos. Su salto a la fama fue el año pasado: de la noche a la mañana se popularizó el término chav para referirse a estos jóvenes, a su (in)cultura y a su peculiar forma de vestir. El vocablo empezó a figurar en las conversaciones y chistes de los británicos, al tiempo que los medios de comunicación, siempre ojo avizor a las tendencias de la sociedad, lo adoptaban con entusiasmo, publicando numerosos artículos y reportajes para aplacar la repentina curiosidad de la población por esta peculiar especie suburbana.

Después de tal voragine, el vocablo chav está ya tan sobado y tan reducido al estereotipo que ya no se sabe muy bien a qué se refiere. A grandes rasgos, la palabra "chav" (o "chavette" si es una chica) se utiliza para referirse de forma despectiva a los adolescentes y jóvenes, generalmente de clase baja, que visten ropa deportiva de marcas falsas, lucen joyas y complementos llamativos y ostentosos (estilo también llamado bling bling) y que se dedican principalmente a cobrar el paro y a practicar el gamberrismo y la violencia menor. Últimamente el elemento más llamativo de su estereotipo es el Burberry: en el imaginario popular, el chav siempre lleva una gorra o algún detalle de su vestimenta decorado con los cuadros beis característicos de esta exclusiva marca inglesa, a quien como os podéis imaginar no le ha hecho ninguna gracia que la asocien con estos jóvenes. Otro elemento característico de su forma de vestir (pero no exclusivo de los chavs) son las sudaderas con capucha (hoodies), asociadas últimamente con la delincuencia juvenil en general, hasta tal punto que en algunos lugares del país han sido prohibidas.

Una vez popularizado el vocablo, la sociedad británica se lanzó con fiereza a vilificar a los chavs. Los oportunistas no tardaron nada en publicar libros y sitios web ridiculizándolos. Es evidente que tal saña no es sino una muestra del latente clasismo de los británicos, para quienes el aspecto estridente y el comportamiento de los miembros de esta cultura juvenil es suficiente justificación para denostarlos. Muchos comentaristas se han dado cuenta de esto y lo han criticado, señalando que la cultura chav no es más que una válvula de escape por la que esta clase desfavorecida trata de expresar (a su manera) su dignidad. La polémica periodista y misántropa Julie Burchill se ha autoerigido en defensora de los chavs, y recientemente presentó un documental reivindicándolos.

Yo después de tantas toneladas de reflexión me siento bastante avergonzado, puesto que también yo he participado con ligereza en los chistes y chascarrillos ridiculizando a los chavs. Y he de reconocer que sigo sintiendo desagrado cuando los veo. Al final todo es una cuestión de incomunicación: nunca he hablado ni he conocido a ninguno de ellos. El problema de la sociedad británica, tan estratificada y con tantas diferencias entre clases, es que es muy propensa a este tipo de prejuicios entre comunidades. Me quedo con la sociedad española, donde hay una mayor relación y entendimiento entre clases sociales.

Más información: Chavs (Wikipedia en inglés)

10 comentarios:

Davor dijo...

A mi que quieres que te diga... me parecen iguales que los pastilleros espanyoles.
Basta ver al 'neng de Castefa' y ver que no hay mucha diferencia.
Por cierto, el tipo de vestimenta, joyeria y 'estilo' les viene del chav original, Ali G.

Lo que dices de respetarles y no hacer bromas y tal... hombre a mi, me siguen mereciendo el mismo respeto que sus homologos pastilleros espanyoles.

Ah, hay dos cosas mas de la 'cultura chav'. La manera de hablar: destrozan el ingles. No oiras a un chav que en una frase no incluya las palabras 'fuck', 'cunt', etc... y que no acabe dos de cada tres frases con el 'innit?'

Y lo del estilo 'Bling bling', tiene mucho que ver con la joyeria barata de Argos, que son la que usan la mayoria (eso se dice, vamos).

Creo que tienes razon en lo de no ridiculizar a una minoria, y quizas tu que llevas mas tiempo aqui si has visto un acoso y derribo contra ellos. Yo es que llevo apenas 5 meses aqui, y los pocos chavs que me he cruzado me han generado la misma repulsa que los bakalas espanyoles. Sera por eso que no les tengo ninguna estima.

Saludos!

Juan Villamota dijo...

No sé de dónde surge el movimiento Chav, pero creo que es anterior a Ali G. Sospecho que es una evolución del Essex Man influido por la cultura hip hop estadounidense.

Como decía en la anotación, tampoco yo puedo evitar sentir cierto desprecio por los chavs cuando los veo: su aspecto y sus modales estridentes me resultan desagradables y me intimidan. De todos modos, es muy peligroso dejarse llevar por los estereotipos, que no son más que caricaturas de la realidad.

Estoy seguro de que los chavs son mucho mejores personas de lo que parece. Al fin y al cabo, hijoputas hay en todos lados y a todos los niveles, no veo porque entre los chavs tenga que haber más que entre otros grupos sociales.

Davor dijo...

El problema es que hay chavs famosos, como el tio ese de la loteria, el que tiene un coche que pone 'King of chavs', que se vanaglorian de SI ser unos hijos de puta. Ese tio se 'ganaba' la vida entrando a robar en casa de personas mayores y un buen dia le toco la loteria y se forro.

Esta claro que es un ejemplo, y que un ejemplo no hace toda una comunidad o cultura. Al fin y al cabo es como dices, un tema clasista.

Ali G si es posterior a la idea de chav, pero digamos que el en su momento lo popularizo muchisimo.

Es curioso como en el articulo de la wikipedia incluyen a Wayne Rooney como chav. No habia caido, pero no me cuesta imaginar a Rooney en un banco a la salida de un ASDA, bebiendo una lata de Carling y diciendo 'f***ing c**t!!'

Di dijo...

Primerisimo, te felicito por el post, esta muy bien escrito y es muy interesante!!!!

A mi lo que mas gracia me hace es que Burberrys, estandarte del pijerio espan/ol (o al menos del madrilento) tenga en inglaterra una connotacion "chav": El otro dia un chico ingles me comento en el pub que cuando fue a mejico se partia de risa con la gente "bien" vestida de Burberry's.
Su comentario fue: "funny to expend so much money to look like a hooligan" :D

Por cierto, de donde viene el termino "chav", de "chaval"?:D

Nacho dijo...

Yo estoy con Davor, lo que yo pude ver allí en Inglaterra y lo que describes me recuerda a los bakalas españoles, a la generación LOGSE. Un vocabullario de 200 palabras (incluidas mazo, pasti, tronca...)el chandal como parte fonde de armario de su vestuario, las gorras, la pasividad.
Lo malo es que esa generación es el futuro de España y de Inglaterra. Miedo tengo por ello.
Saludos.

Juan Villamota dijo...

Ya, se me olvidaba mencionar algo muy interesante: la palabra "chav" viene de la misma raíz caló (del idioma de los gitanos) que el "chaval" que usamos en castellano. O eso he leído por ahí.

borja dijo...

Villamota, a mí los ingleses me han dicho que viene de Council Housing state, porque los CHavs son la especie natural de esas partes de la ciudad. Vete a saber cuál es la versión corecta.

la bamba dijo...

Felicidades de nuevo por este post...que utilización más precisa y descriptiva de la lengua española, Juan...puedo preguntarte qué estudiaste?porque desde luego lo de las "letras" se te da genial.

Yo al igual que Borja tengo entendido que la palabra chav, está relacionada con Council House.

Lo que no estoy muy convencida, refiriéndome a las últimas líneas del post original, es de que la sociedad española sea mucho más respetuosa con los distintos estratos sociales, en España yo diría que hay tantos o más prejuicios que en Uk.

arctic dijo...

la cultura chav no es mas que una evolucion de la cultura scally/casual (o mejor retro-scally, en algunos lugares, sobre todo en el norte de inglaterra a los chavs tb se les llama scallies). Este fenomeno empezo a gestarse cuando murio el punk, es decir finales de los 70, principios de los 80. los scallies (tb casuals o perry boys dependiendo el lugar, como con los chavs que dependiendo el lugar son conocidos como townies, pikeys, charvers...) eran muy parecidos a los chavs actuales, aunque su caracteristica principal es que eran lo que ahora conocemos como hooligan, pero nada que ver con el estereotipo de skinhead fascista, tambien tenian un poco mas de clase que los chavs vistiendo, aunque igual de vagos y gamberros, aunque eso si, mejor gusto musical, escuchaban sobre todo post punk (aunque eran muy heterogeneos) hasta que entro en juego la cultura rave, el acid house y "madchester"(happy mondays, stone roses,...) y apartir de ahi (principios de los 90) se fueron diluyendo y escindiendo y una de las ramas que salio de ahi son los chavs actuales.
para mas informacion:

http://www.terraceretro.com/

o el libro "CASUALS" de Phil Thornton

Y en relacion con los actuales chavs, es curioso que los malotes/canis/killos/chungos/bakalas/nens de aqui tienen muchas similitudes con los chavs ingleses, y es curioso sobre todo teniendo en cuenta unos origenes y un entorno tan distinto...

Carolina dijo...

hola franklin que buen coemntario de los chavs, esto esta ful de chusmas en criollito y tienen un estilo en particular la misma chaqueta con gorro y no hacen nada
viven socialmente del loco gobierno del señor mono...
Tu sabes que asi le dicen al primer ministerio

Saludos amigo ....